0

Aktiviteter i sociala medier

Neuroendokrina tumörer

Neuroendokrina tumörer, NET, tidigare oftast kallade carcinoider är ett samlingsnamn för en typ av hormonproducerande tumörer som oftast uppstår i mag-tarmkanalen eller lungorna.

Här hittar du information om NET. Har du fler frågor och funderingar är du varmt välkommen att kontakta Cancerfondens informations- och stödlinje. Mejl: infostodlinjen@cancerfonden.se. Telefon: 020-59 59 59.

Namnet carcinoid är väl etablerat, men numer strävar man efter att använda den mer korrekta benämningen NET, även internationellt. I begreppet NET inryms såväl vissa godartade tumörer som cancertumörer vilka kan sprida sig och ge upphov till metastaser. Gemensamt är att de i regel producerar olika hormoner, som kan ge upphov till olika symtom.

2015 upptäcktes 527 nya fall av NET i Sverige, varav de flesta finns i tunntarmen, många i lungan och övriga i andra organ som till exempel i magsäcken, ändtarmen eller bukspottkörteln.

De flesta patienter som får NET är över 60 år och något fler kvinnor än män drabbas. Trots att NET i allmänhet är elakartade, det vill säga cancertumörer, brukar de växa långsamt.

Sjukdomstecken

Hormonproducerande celler finns naturligt i hela tarmsystemet. NET i tunntarmen orsakar en överproduktion av vissa hormoner, framförallt serotonin, vilket leder till symtom som diarréer, astmaliknande besvär, hjärtklaffsproblem samt plötslig hudrodnad i ansiktet, så kallad flush.

Denna ansiktsrodnad, som är typisk just vid NET i tunntarmen, kan speciellt framkallas av alkohol, starka kryddor eller stress. Symtomen brukar gemensamt kallas för carcinoidsyndromet.

Det första tecknet på en tunntarms-NET kan vara upprepade, diffusa magbesvär, magknip, diarréer och/eller tarmvred.

Tjock- och ändtarms-NET ger ungefär samma symtom som annan tarmcancer, till exempel diffus värk och blod i avföringen.

NET kan även uppstå i lungorna. NET i lungan kan producera ett överskott på histamin som kan ge symtom som attacker av rodnad eller blekhet samt svullnad i ansikte/halsregionen.

En annan variant är ventrikel-NET, alltså neuroendokrin tumör i magsäcken, Den är nästan alltid godartad och ger vanligtvis inte några symtom. Ofta upptäcks sjukdomen när man gör gastroskopi, undersökning av magsäcken, av andra skäl, till exempel vid misstanke om gastrit, det vill säga inflammation eller retning i magsäckens slemhinna. Tumören kan då i regel tas bort i samband med undersökningen.
Läs mer om vad cancer är

Undersökningar

Det kan dröja lång tid innan carcinoider upptäcks vid utredning. Detta beror bland annat på att sjukdomen inte ger utslag vid vanliga laboratorieprov och symtomen kan vara relativt diffusa.

Ett enkelt hormonprov och samling av urin, där man också mäter hormonnivåer, avslöjar om det finns NET i tunntarmen. Därefter brukar man gå vidare med röntgen och ultraljud av levern samt PET-kameraundersökning eller skintigrafi för att kartlägga eventuell spridning.
Här får du råd inför läkarbesöken

Behandlingar

De allra flesta patienter med NET opereras, oavsett om tumörerna har hunnit sprida sig eller inte. Operationens omfattning kan variera stort utifrån tumörens storlek, läge och eventuella spridning.

  • Eftersom inget cancerfall är det andra likt, är det din läkare som bäst kan svara på vad som gäller för just din sjukdom.
  • När läkaren i samråd med dig bestämmer sig för en behandlingsplan, tar hon eller han inte bara hänsyn till själva cancersjukdomen utan också till tidigare sjukdomar, ålder och allmänt hälsotillstånd.

Nästan alla patienter med NET som ger hormonella symtom får behandling med somatostatinanaloger.

Det är läkemedel som liknar somatostatin som är ett naturligt hormon i kroppen.

Somatostatinanaloger hämmar utsöndringen av andra hormoner och minskar därmed symtomen. Hos många patienter kan dessa läkemedel även bromsa upp tumörtillväxten. Idag finns det långtidsverkande somatostatinanaloger som kan ges som injektion en gång i månaden.

För att bromsa upp sjukdomsutvecklingen och hålla sjukdomen i schack används även ibland så kallat interferon som stärker immunförsvaret och har visat sig ibland ha en hämmande effekt på tumörcellerna.

Vid spridning, metastasering, till levern finns ett flertal olika behandlingar, inkluderande kirurgi, läkemedel, hämning av blodkärlsförsörjning till tumörerna och så kallade målsökande strålbehandling.

Även metastaser i andra organ än i levern kan behandlas på olika sätt, till exempel med läkemedel och målsökande strålbehandling.

NET i ändtarmen är oftast godartade, det vill säga inte cancertumörer, och tas bort kirurgiskt.

NET i lungorna är ofta godartade men det finns även en atypisk variant som är elakartad. Operation botar de flesta, men många med atypisk lung-NET behandlas med cytostatika.
Läs också om att delta i en forskningsstudie

Känslomässiga reaktioner

Att få besked om att man har cancer är svårt, även om man själv har misstänkt det. Det är mycket vanligt att reagera med oro, nedstämdhet och känslor av overklighet. En påfrestande tid för många är när behandlingen är avslutad. Det är inte alls säkert att den förväntade lättnaden infinner sig. Behandlingstiden kan visserligen vara jobbig, men det betyder åtminstone att något aktivt görs mot sjukdomen. Dessutom innebär den regelbundna kontakten med sjukvården en trygghet för många.
Läs mer om känslomässiga reaktioner efter cancerbeskedet

Orsaker till NET

Det finns idag inga klara teorier om vad som orsakar NET. Hittills har man inte lyckats hitta några samband med rökning, alkohol eller kost. Vid vissa tumörformer kan ärftlighetsutredning komma ifråga, framförallt vid NET i bukspottkörteln.

Prognos

Trots att NET i allmänhet är elakartade, det vill säga cancertumörer, brukar de inte vara så aggressiva. De växer långsamt och kan vanligen hållas i schack länge med hjälp av olika effektiva behandlingsmetoder. Många patienter kan, trots ibland omfattande metastasering, leva länge, upp till decennier, med god livskvalitet.

Få svar på dina frågor

Ring 020-59 59 59 eller skriv till infostodlinjen@cancerfonden.se och få svar på dina frågor om cancer. Vi som svarar på Cancerfondens informations- och stödlinje är legitimerad vårdpersonal med lång erfarenhet av cancervård. Du vänder dig till oss för att få svar, känslomässigt stöd eller mer skriftlig information. Samtalen är kostnadsfria.
Läs mer om Cancerfondens informations- och stödlinje